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La fallida campaña de bombardeos de Israel en Gaza

Robert A. Pape *

Publicado: lunes, 11 diciembre 2023

(Gentileza de Jorge Molinero)

El castigo colectivo no derrotará a Hamás

Desde el 7 de octubre, Israel ha invadido el norte de Gaza con unos 40.000 soldados de combate y azotó la pequeña zona con una de las campañas de bombardeos más intensas de la historia. Como resultado, casi dos millones de personas han huido de sus hogares. Más de 15.000 civiles (incluidos unos 6.000 niños y 5.000 mujeres) han muerto en los ataques, según el Ministerio de Salud de Gaza, dirigido por Hamás, y el Departamento de Estado de Estados Unidos ha sugerido que la cifra real puede ser incluso mayor. Israel ha bombardeado hospitales y ambulancias y destrozado aproximadamente la mitad de los edificios del norte de Gaza. Ha cortado prácticamente todo el agua, las entregas de alimentos y la generación de electricidad para los 2,2 millones de habitantes de Gaza. Cualquiera que sea su definición, esta campaña cuenta como un acto masivo de castigo colectivo contra civiles.

Incluso ahora, a medida que las fuerzas israelíes avanzan hacia el sur de Gaza, el propósito exacto del enfoque de Israel está lejos de estar claro. Aunque los líderes israelíes afirman que están atacando únicamente a Hamás, la evidente falta de discriminación plantea preguntas reales sobre lo que realmente está haciendo el gobierno. ¿Es el afán de Israel por destruir Gaza un producto de la misma incompetencia que llevó al fracaso masivo del ejército israelí para contrarrestar el ataque de Hamás el 7 de octubre, cuyos planes terminaron en manos de funcionarios militares y de inteligencia israelíes más de un año antes? ? ¿Destruir el norte de Gaza y ahora el sur de Gaza es un preludio para enviar a toda la población del territorio a Egipto, como se propone en un “documento conceptual” elaborado por el Ministerio de Inteligencia israelí?

Cualquiera que sea el objetivo final, la devastación colectiva de Gaza por parte de Israel plantea profundos problemas morales. Pero incluso juzgado en términos puramente estratégicos, el enfoque de Israel está condenado al fracaso y, de hecho, ya está fracasando. Los castigos civiles masivos no han convencido a los residentes de Gaza de dejar de apoyar a Hamás . Por el contrario, sólo ha aumentado el resentimiento entre los palestinos. La campaña tampoco ha logrado desmantelar el grupo al que aparentemente se ataca. Más de cincuenta días de guerra demuestran que, si bien Israel puede demoler Gaza, no puede destruir a Hamás. De hecho, el grupo puede ser más fuerte ahora que antes.

Israel no es el primer país que se equivoca al depositar una fe excesiva en la magia coercitiva del poder aéreo. La historia muestra que los bombardeos a gran escala de zonas civiles casi nunca logran sus objetivos. Israel habría estado mejor si hubiera prestado atención a estas lecciones y hubiera respondido al ataque del 7 de octubre con ataques quirúrgicos contra los líderes y combatientes de Hamás en lugar de la campaña de bombardeos indiscriminados que ha elegido. Pero no es demasiado tarde para cambiar de rumbo y adoptar una estrategia alternativa viable para lograr una seguridad duradera, un enfoque que abriría una brecha política entre Hamás y los palestinos en lugar de acercarlos: tomar medidas unilaterales y significativas hacia un sistema de dos Estados. solución.

Desde los albores del poder aéreo, los países han tratado de bombardear a los enemigos hasta someterlos y destrozar la moral de los civiles. La teoría dice que, llevadas al límite, las poblaciones se levantarán contra sus propios gobiernos y cambiarán de bando. Esta estrategia de castigo coercitivo alcanzó su apogeo en la Segunda Guerra Mundial . La historia recuerda el bombardeo indiscriminado de ciudades en esa guerra simplemente por los nombres de los lugares de los objetivos: Hamburgo (40.000 muertos), Darmstadt (12.000) y Dresde (25.000).

Ahora se puede añadir Gaza a esta infame lista. El propio Primer Ministro israelí, Benjamín Netanyahu, ha comparado la actual campaña con la lucha de los Aliados en la Segunda Guerra Mundial. Si bien negó que Israel estuviera aplicando un castigo colectivo hoy, señaló que un ataque de la Royal Air Force contra la sede de la Gestapo en Copenhague mató a decenas de escolares.

Lo que Netanyahu no mencionó fue que ninguno de los esfuerzos de los aliados para castigar a los civiles en masa tuvo éxito. En Alemania, la campaña de bombardeos aliados , que comenzó en 1942, causó estragos entre la población civil, destruyendo una zona urbana tras otra y, en última instancia, un total de 58 ciudades y pueblos alemanes al final de la guerra. Pero nunca minó la moral civil ni provocó un levantamiento contra Adolf Hitler, a pesar de las confiadas predicciones de los funcionarios aliados. De hecho, la campaña sólo alentó a los alemanes a luchar más intensamente por temor a una paz draconiana de posguerra.

Una campaña de bombardeos nunca ha provocado que la población objetivo se rebele contra su propio gobierno.

Ese fracaso no debería haber sido tan sorprendente, dado lo que ocurrió cuando los nazis intentaron la misma táctica. El bombardeo, su bombardeo de Londres y otras ciudades británicas en 1940-1941, mató a más de 40.000 personas y, sin embargo, el primer ministro británico Winston Churchill se negó a capitular. En lugar de ello, invocó las bajas civiles resultantes para movilizar a la sociedad y hacer los sacrificios necesarios para la victoria. En lugar de destrozar la moral, el Blitz motivó a los británicos a organizar un esfuerzo de años (con sus aliados estadounidenses y soviéticos) para contraatacar y, en última instancia, conquistar el país que los había bombardeado.

De hecho, nunca en la historia una campaña de bombardeos ha provocado que la población objetivo se rebele contra su propio gobierno. Estados Unidos ha intentado esta táctica en numerosas ocasiones, sin éxito. Durante la Guerra de Corea, destruyó el 90 por ciento de la generación de electricidad en Corea del Norte. En la Guerra de Vietnam , eliminó casi la misma cantidad de poder en Vietnam del Norte. Y en la Guerra del Golfo, los ataques aéreos estadounidenses interrumpieron el 90 por ciento de la generación de electricidad en Irak. Pero en ninguno de estos casos la población aumentó.

La guerra en Ucrania es el ejemplo más reciente. Durante casi dos años, Rusia ha tratado de coaccionar a Ucrania mediante oleadas tras oleadas de devastadores ataques aéreos contra ciudades de todo el país, matando a más de 10.000 civiles, destruyendo más de 1,5 millones de hogares y desplazando a unos ocho millones de ucranianos. Rusia claramente está destrozando a Ucrania. Pero lejos de aplastar el espíritu de lucha de Ucrania, este castigo civil masivo sólo ha convencido a los ucranianos de luchar contra Rusia con más intensidad que nunca.

UNA CAMPAÑA CONTRAPRODUCIENTE

Este patrón histórico se repite en Gaza. A pesar de casi dos meses de intensas operaciones militares, prácticamente sin restricciones por parte de Estados Unidos y el resto del mundo, Israel sólo ha logrado resultados marginales. Desde cualquier punto de vista significativo, la campaña no ha conducido a una derrota ni siquiera parcial de Hamás. Las operaciones aéreas y terrestres de Israel han matado a unos 5.000 combatientes de Hamás (según funcionarios israelíes), de un total de unos 30.000. Pero estas pérdidas no reducirán significativamente la amenaza a los civiles israelíes, ya que, como lo demostraron los ataques del 7 de octubre, sólo se necesitan unos pocos cientos de combatientes de Hamas para causar estragos en las comunidades israelíes. Peor aún, los funcionarios israelíes también admiten que la campaña militar está matando al doble de civiles que los combatientes de Hamás. En otras palabras, es casi seguro que Israel está produciendo más terroristas de los que mata, ya que cada civil muerto tendrá familiares y amigos deseosos de unirse a Hamás para vengarse.

La infraestructura militar de Hamas, tal como está, no ha sido desmantelada significativamente, incluso después de las tan cacareadas operaciones contra el hospital de al-Shifa, que el ejército israelí supuestamente utilizó como base de operaciones. Como muestran los videos publicados por las Fuerzas de Defensa de Israel , Israel ha capturado y destruido las entradas a muchos de los túneles de Hamas, pero eventualmente pueden repararse, tal como fueron construidos en primer lugar. Más importante aún, los líderes y combatientes de Hamás parecen haber abandonado los túneles antes de que las fuerzas israelíes entraran en ellos, lo que significa que la infraestructura más importante del grupo (sus combatientes) sobrevivió. Hamás tiene una ventaja sobre las fuerzas israelíes: puede abandonar fácilmente una lucha, mezclarse con la población civil y vivir para volver a luchar en condiciones más favorables. Por eso una operación terrestre israelí a gran escala también está condenada al fracaso.

En términos más generales, la campaña militar de Israel no ha debilitado profundamente el control de Hamás sobre Gaza. Israel ha rescatado sólo a uno de los aproximadamente 240 rehenes tomados en el ataque del 7 de octubre. Los únicos otros rehenes liberados han sido liberados por Hamás, lo que demuestra que el grupo sigue teniendo el control de sus combatientes.

A pesar de la escasez de energía a gran escala y la destrucción generalizada en toda Gaza, Hamás continúa produciendo videos propagandísticos que muestran atrocidades civiles cometidas por las fuerzas israelíes e intensas batallas entre combatientes de Hamás y tropas israelíes. La propaganda del grupo se distribuye ampliamente en la aplicación de mensajería Telegram, donde su canal cuenta con más de 620.000 suscriptores. Según el recuento del Proyecto sobre Seguridad y Amenazas de la Universidad de Chicago (que yo dirijo), el ala militar de Hamás, las Brigadas Qassam, ha difundido cerca de 200 vídeos y carteles cada semana del 11 de octubre al 22 de noviembre a través de ese canal.

TIERRA PARA LA PAZ

La única manera de propinarle una derrota duradera a Hamás es atacar a sus líderes y combatientes y al mismo tiempo separarlos de la población circundante. Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente porque Hamás obtiene sus filas directamente de la población local y no del extranjero.

De hecho, las pruebas de las encuestas muestran hasta qué punto las operaciones militares de Israel están produciendo ahora más terroristas de los que matan. En una encuesta del 14 de noviembre entre palestinos en Gaza y Cisjordania realizada por el Mundo Árabe para la Investigación y el Desarrollo, el 76 por ciento de los encuestados dijeron que veían a Hamás de manera positiva. Compárese eso con el 27 por ciento de los encuestados en ambos territorios que dijeron a diferentes encuestadores en septiembre que Hamás era “el que más merecía representar al pueblo palestino”. La implicación es aleccionadora: una gran parte de los más de 500.000 hombres palestinos de entre 18 y 34 años son ahora reclutas maduros para Hamas u otros grupos palestinos que buscan atacar a Israel y sus civiles.

Este resultado también refuerza las lecciones de la historia. Contrariamente a la opinión generalizada, la mayoría de los terroristas no eligen su vocación debido a la religión o la ideología, aunque algunos ciertamente lo hacen. Más bien, la mayoría de las personas que se convierten en terroristas lo hacen porque les están quitando sus tierras.

Durante décadas, he estudiado a los terroristas más extremos (terroristas suicidas) y mi estudio de 462 personas que se suicidaron en misiones para matar a otros en actos de terrorismo entre 1982 y 2003 sigue siendo el estudio demográfico más grande de estos atacantes. Descubrí que hay cientos de terroristas suicidas seculares. De hecho, el líder mundial en terrorismo suicida durante ese período fueron los Tigres Tamiles, un grupo marxista abiertamente antirreligioso en Sri Lanka que llevó a cabo más ataques suicidas que Hamás o la Jihad Islámica Palestina, los dos grupos terroristas palestinos más mortíferos, juntos. Lo que tenían en común el 95 por ciento de los terroristas suicidas de mi base de datos era que estaban luchando contra una ocupación militar que controlaba un territorio que consideraban su patria.

De 1994 a 2005, Hamás y otros grupos terroristas palestinos llevaron a cabo más de 150 ataques suicidas, matando a unos 1.000 israelíes . Sólo cuando Israel retiró las fuerzas militares de Gaza estos grupos abandonaron la táctica casi por completo. Desde entonces, el número de palestinos en Gaza y Cisjordania ha aumentado en un 50 por ciento, lo que hace aún más difícil para Israel controlar los territorios a largo plazo. Hay muchas razones para pensar que la renovada ocupación militar de Gaza por parte de Israel –“por un período indefinido”, según Netanyahu– conducirá a una nueva ola, tal vez mayor, de ataques suicidas contra civiles israelíes.

EL PROBLEMA DE LOS COLONOS

Aunque el conflicto palestino-israelí tiene muchas dimensiones, un hecho ayuda a aclarar el complejo panorama. Prácticamente todos los años desde principios de los años 1980, la población judía en los territorios palestinos ha crecido, incluso durante los años del proceso de paz de Oslo en los años 1990. El crecimiento de los asentamientos ha significado la pérdida de tierras para los palestinos y una creciente preocupación de que Israel confisque más tierras para reasentar a más judíos en los territorios palestinos. De hecho, Yossi Dagan, un destacado colono y miembro del partido de Netanyahu, ha instado a la creación de asentamientos en Gaza, donde los últimos asentamientos fueron eliminados en 2005.

El crecimiento de la población judía en los territorios palestinos es un factor central para fomentar el conflicto. En los años inmediatamente posteriores a la guerra árabe-israelí de 1967, el número total de judíos que vivían en Cisjordania y Gaza ascendía a sólo unos pocos miles. Las relaciones entre israelíes y palestinos fueron en su mayoría armoniosas. Durante este período no se produjeron ataques suicidas palestinos y se produjeron pocos ataques de cualquier tipo.

Pero las cosas cambiaron después de que el gobierno de derecha liderado por el Partido Likud llegó al poder en 1977, prometiendo una importante expansión de los asentamientos. El número de colonos aumentó: de unos 4.000 en 1977 a 24.000 en 1983 y a 116.000 en 1993. En 2022, unos 500.000 colonos judíos israelíes vivían en los territorios palestinos, excluida Jerusalén Oriental, donde residían otros 230.000 judíos. A medida que crecieron los asentamientos, la relativa armonía entre israelíes y palestinos se disipó. Primero vino la creación de Hamás en 1987, y luego la primera intifada de 1987-93, la segunda intifada de 2000-2005 y, desde entonces, continuas rondas de conflicto entre palestinos e israelíes.

El crecimiento casi continuo de los asentamientos judíos es una de las razones fundamentales por las que la idea de una solución de dos Estados ha perdido credibilidad desde los años noventa. Si ha de haber un camino serio hacia un Estado palestino en el futuro, ese crecimiento debe llegar a su fin. Después de todo, ¿por qué los palestinos deberían rechazar a Hamas y apoyar un supuesto proceso de paz si hacerlo sólo significa más pérdida de sus tierras?

UNA PAZ DURADERA

Sólo una solución de dos Estados conducirá a una seguridad duradera tanto para israelíes como para palestinos. Ése es el único enfoque viable que realmente socavará a Hamás, e Israel puede y debe impulsar unilateralmente un plan, tomando medidas por su cuenta antes de negociar con los palestinos. El objetivo debería ser reactivar un proceso que ha estado inactivo desde que fracasaron las últimas negociaciones en 2008, hace 15 años. Para ser claros, Israel debería combinar este enfoque político con uno militar, participando en operaciones limitadas y sostenidas contra los líderes y combatientes de Hamás responsables de las atrocidades del 7 de octubre. Pero el país debe adoptar el elemento político de la estrategia ahora, no más tarde. . Israel no puede esperar hasta que pase algún momento mítico en el que Hamas sea derrotado únicamente por el poder militar.

Quienes dudan de que alguna vez pueda alcanzarse una solución de dos Estados tienen razón en que la reanudación inmediata de las negociaciones con los palestinos no reduciría la voluntad de lucha de Hamás. Por un lado, el grupo es un defensor declarado de eliminar a Israel. Por otro lado, sería uno de los mayores perdedores en una solución de dos Estados , ya que un acuerdo de paz implicaría casi con certeza la prohibición de los grupos armados palestinos, aparte del principal rival interno de Hamás, la Autoridad Palestina, que probablemente disfrutaría de un apoyo renovado y legitimidad si conseguía un acuerdo que apoyara la mayoría de los palestinos. E incluso si se logra una solución de dos Estados, Israel seguirá necesitando una fuerte capacidad de defensa, ya que ninguna solución política puede eliminar por completo la amenaza del terrorismo en los años venideros.

Pero es por eso que el objetivo ahora no debería ser presentar de inmediato un plan final para una solución de dos Estados, algo que simplemente no está en el ámbito de las posibilidades políticas en este momento. En cambio, el objetivo inmediato debería ser crear un camino para un eventual Estado palestino. Aunque los escépticos afirman que ese camino es imposible porque Israel no tiene socios palestinos adecuados, de hecho, Israel puede tomar medidas cruciales por sí solo.

La única manera de derrotar a Hamás es abrir una brecha política entre éste y el pueblo palestino.

El gobierno israelí podría anunciar públicamente que tiene la intención de lograr un estado de cosas en el que los palestinos vivan en un estado elegido por los palestinos al lado de un estado judío de Israel. Podría anunciar que tiene la intención de desarrollar un proceso para lograr ese objetivo, digamos, para 2030, y establecerá hitos para llegar allí en los próximos meses. Podría anunciar que congelará inmediatamente los asentamientos judíos en Cisjordania y renunciará a esos asentamientos en Gaza hasta 2030 como pago inicial que demuestra su compromiso con una solución genuina de dos Estados. Y podría anunciar que está dispuesto y dispuesto a trabajar con todas las partes (todos los países de la región y más allá, todas las organizaciones internacionales y todos los partidos palestinos) que estén dispuestos a aceptar estos objetivos.

Lejos de ser irrelevantes para los esfuerzos militares de Israel contra Hamás, estas medidas políticas aumentarían una campaña sostenida y muy específica para reducir la amenaza a corto plazo de ataques del grupo. El contraterrorismo eficaz se beneficia de la inteligencia de la población local, que es mucho más probable que llegue si esa población tiene la esperanza de una alternativa política genuina al grupo terrorista.

De hecho, a largo plazo, la única manera de derrotar a Hamás es abrir una brecha política entre éste y el pueblo palestino. Las medidas israelíes unilaterales que indiquen un compromiso serio con un nuevo futuro cambiarían decididamente el marco y la dinámica de la relación palestino-israelí y darían a los palestinos una alternativa genuina al simple apoyo a Hamas y la violencia. Los israelíes, por su parte, estarían más seguros y las dos partes por fin estarían en el camino hacia la paz.

Las operaciones militares de Israel están produciendo más terroristas de los que matan.

Por supuesto, el actual gobierno israelí no muestra signos de seguir adelante con este plan. Sin embargo, eso podría cambiar, especialmente si Estados Unidos decidiera utilizar su influencia. Por ejemplo, la Casa Blanca podría ejercer más presión privada sobre el gobierno de Netanyahu para que limite los ataques indiscriminados en la campaña aérea.

Pero quizás el paso más importante que Washington podría dar ahora sería impulsar un importante debate público sobre la conducta de Israel en Gaza, que permitiera considerar en profundidad estrategias alternativas y que proporcionara valiosa información pública para estadounidenses, israelíes y estadounidenses. personas de todo el mundo a evaluar las consecuencias por sí mismas. La Casa Blanca podría publicar las evaluaciones del gobierno estadounidense sobre el efecto que la campaña militar de Israel en Gaza está teniendo sobre Hamas y los civiles palestinos. El Congreso podría celebrar audiencias centradas en una pregunta simple: ¿la campaña está produciendo más terroristas de los que mata?

El fracaso del enfoque actual de Israel es cada día más evidente. Un debate público sostenido sobre esa realidad, combinado con una consideración seria de alternativas inteligentes, ofrece la mejor oportunidad para convencer a Israel de hacer lo que, después de todo, es de su propio interés nacional.

* Profesor de Ciencias Políticas y director del Proyecto sobre Seguridad y Amenazas de la Universidad de Chicago y autor de Bombing to Win: Air Power and Coercion in War.

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